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Lo smaltimento dei rifiuti nucleari richiede una pianificazione millenaria

pubblicato 12 ago 2011, 01:16 da Franco Bagnoli
2011/07/22 http://www.asahi.com/english/TKY201107210365.html

Hirohito Ohno (The Asahi Shimbun)


Thomas Sebeok (1920-2001) era un ricercatore americano di semiotica e professore della Indiana University quando propose l'istituzione di un "sacerdozio atomico" in un rapporto  presentato al Dipartimento dell'Energia degli Stati Uniti nel 1984.

Il problema che gli era stato proposto dal dipartimento era: Come si fa a mettere in guardia le future generazioni dall'estremo pericolo rappresentato delle scorie nucleari altamente radioattive sepolte nei profondi depositi sotterranei? Se qualcuno nel futuro scavasse questi rifiuti ignaro del pericolo, le conseguenze sarebbero catastrofiche per la società. Non si tratta di archeologia indutriale. Si prevede che le scorie restino tossiche per 10.000 anni, o 300 generazioni. Questa è un lasso di tempo difficile da razionalizzare. Tanto per fare un esempio, se si inverte l'orologio, si vede come la razza umana fosse nell'età della pietra 10.000 anni fa.

Tra 10 millenni le lingue che stiamo usando oggi probabilmente si saranno notevolmente trasformate, se non diventate ormai lingue morte. Non c'è alcuna garanzia che anche le immagini trasmetteranno ancora il loro significato come lo intendiamo oggi. Segni e simboli sono pienamente compresi solo nel loro contemporaneo contesto socio-culturale. Il loro significato diventerà sempre più ambiguo con ogni passaggio generazionale.

Il sacerdozio atomico proposto da
Sebeok sarebbe una comunità autoalimenta, che impiegherebbe un "sistema folcloristico" per mantenere in vita il suo messaggio per i millenni a venire.

Il "villaggio atomico"
Giapponese, formato da burocrati ed esperti di nucleare, è stato occupato diffondere il suo "mito della sicurezza", facendo credere alla gente la loro tesi che la produzione di energia nucleare è sicura. La missione del "sacerdozio atomico", invece, sarebbe quella di perpetuare la sua "tradizione di pericolo". Penso che una organizzazione religiosa, come quello proposta da Sebeok, potrebbe essere adatta per la sua missione a lungo termine ponendo un tabù sul sito di interramento dei rifiuti.

Una volta ho scritto un rapporto su una scuola elementare che doveva essere trasferito per sfuggire gli effetti delle radiazioni. No, la scuola non era nella prefettura di Fukushima. Era nel sobborgo parigino di Nogent-sur-Marne in Francia.

Un impianto di estrazione del radio è stato costruito in questo comune nel 20esimo secolo, a quanto pare con l'aiuto di Pierre e Marie Curie, co-scopritori del radio. La scuola in questione è stata costruita nel 1969. Circa 20 anni più tardi,
la notizie che radiazioni erano state rilevata lì ha generato titoli sensazionali. I membri del corpo docente, che hanno trascorso lunghe ore in quel posto, pensano essere stati esposti a circa 14,5 millisievert per anno di radiazioni. Molto lavoro è stato fatto per eliminare le radiazioni residue dai locali, ma la rimozione si è dimostrata essere solo parziale, e non potrebbe mai dissipare completamente le preoccupazioni dei genitori.

Questo non è l'unico esempio di "eredità" lasciata dalla ricerca pionieristica radiologia in Francia e sta diventando una sorgente di grandi preoccupazioni per questa nazione.  Fino allo scoppio della seconda guerra mondiale, la Francia è stata teatro di una produzione di massa di merci che contenevano radio, spacciati come frutti della sua scienza avanzata. I prodotti variano da apparecchiature mediche a cosmetici, dentifrici, caffettiere, orologi e persino vestiti infantili.

Oggi,
si ritiene  che molti di questi prodotti siano giro nelle vecchie case, dimenticati come oggetti comuni.
Un funzionario del governo francese incaricato di individuare tali elementi ha spiegato: "Essi emettono solo radiazioni di basso livello,
ma se si rimane vicino a loro per qualche ora, vi verrà irradiati con una dose che supera facilmente il livello di sicurezza annuale". 

Yoshihira Doi, 70 anni, un attivista ambientale nella città di Tottori, ha osservato: "Nel promuovere l'energia nucleare, si presta poca attenzione a ciò che accadrà dopo."

In seguito alla scoperta di un deposito di minerale di uranio in Ningyo-Toge,  lungo il confine tra Tottori e la prefettura di Okayama,
nel 1956  è iniziata l'estrazione mineraria di uranio. Ma il basso tenore di uranio ha reso l'operazione non redditizia, e gli operatori si sono tirati fuori a metà degli anni 1960. Nel 1988, tuttavia, è stata rilevata della radiazione negli enormi cumuli di terra scavata, abbandonati intorno alla vecchia miniera.

I tumuli formano delle basse colline, già ricoperta di erbacce e arbusti; Doi e un gruppo di residenti locali hanno lanciato una petizione per la loro rimozione. Ma i cumuli non sono stati rimossi che 18 anni dopo, in seguito a ripetute trattative e azioni legali con l'ex
Power Reactor and Nuclear Fuel Development Corporation (oggi Japan Atomic Energy Agency) e le prefetture e i comuni interessati.

"Lasciar perdere, ignorare, perdere o procrastinare" sembra essere il modo di gestione della radiazione in Giappone e Francia.
Questo riguarda casi che sono vecchi solo di pochi decenni, non 10.000 anni.


Parlando dalla sua esperienza come attivista, Doi ironizza "Se pensate che tutti possono tenere in deposito scorie nucleari sicure, benvenuti nel mondo della fantasia fantascientifica". Doi sottolinea le sfide tecniche e problematiche inerenti la società. Nel corso dei secoli a venire, ci saranno sconvolgimenti politici, ci possono essere guerre, e quasi tutte le aziende attualmente esistenti scompariranno.

"Allora chi rimarrà ad assumersi la responsabilità?
Ci sono voluti anni per eliminare solo questi cumuli di sporcizia (dalla miniera di uranio)", ha dichiarato Doi. "Si può immaginare quanto sarà erculeo il compito di disporre di tutte le macerie nell'impianto di energia nucleare di Fukushima".


La radioattività ha per il suo calendario, mentre noi esseri umani abbiamo il nostro tempo, facciamo confusione e ripetiamo i nostri errori.
Posso vedere come sarà sempre più difficile arrivare a "sincronizzare" i due tempi.


Nel 2009, la Nuclear Regulatory Commission (NRC) degli Stati Uniti ha manifestato la sua decisione di non pensare solo per i 10.000 anni a venire, ma per milioni di anni, per quanto riguarda il livello di radiazione stimato in un
impianto di smaltimento permamente ad alta radiazione di rifiuti nucleari in programma in Nevada. Invertendo l'orologio di nuovo, il nostro pianeta 1 milione di anni fa era abitata dagli uomini scimmia Pithecanthropus Erectus.


Forse se possiamo fare affidamento su qualcosa che ci permetta di gestire correttamente i materiali radioattivi, non è tanto il progresso scientifico o sociale quanto la nostra evoluzione verso una specie che può costruire una società stabile e sicura.


* * *

Hirohito Ohno è il curatore della sezione Op-Ed di The Asahi Shimbun.

traduzione Google translator/Franco Bagnoli durante una lezione non molto interessante...
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